Category Archives: Cambodja & Vietnam

Hoe begaanbaar is de Mekong Delta per fiets?

Een van onze lezers vroeg zich af:

Wij lopen al een poosje met het idee rond in de Mekong Delta te gaan fietsen, maar hebben nog geen goede kaart van het gebied kunnen vinden en we vragen ons af, of je niet voor water komt te staan, waar geen brug of pontje is, zodat je kilometers om moet fietsen?

Nu is het inmiddels zo’n zes jaar geleden dat wij in de Mekong Delta waren, maar aan de tocht er doorheen heb ik nog levendige herinneringen. Hieronder het antwoord dat ik terugstuurde.

Wij hebben Duitse kaarten gebruikt—ben de naam van de kaartenmaker even kwijt—die worden verkocht bij de Bever en Selexyz. Geen gedetailleerde schaal, 1 op 600.000 geloof ik, maar goed genoeg om je een weg door de Mekong te banen. Om onze volgende bestemming te bereiken schreven we elke dag een lijst van plaatsnamen op een briefje dat we onderweg aan Vietnamezen lieten zien. Met wat wijzen en gebarentaal wisten ze ons altijd weer een dorp verder te helpen.

En ja, er is veel water. Het is een handelsregio, met ontzettend veel bedrijvigheid. De Vietnamezen gebruiken het water intensief en fietsen en brommen minstens zoveel. Anders gezegd, er zijn veel mogelijkheden om met de fiets aan de overkant te komen. Bruggen en pontjes waar je je tussen de Vietnamese fietsers en brommers begeeft. En er is ook heel veel land; je fietst gelukkig meer dan dat je op pontjes staat. Natuurlijk, we zijn wel eens een doodlopende weg ingereden, hebben wel eens aan een kade zonder pont gestaan (terwijl die wel was beloofd) en we zullen echt niet de optimale route hebben gereden, maar ik herinner me vooral een leuke fietsreis door een schitterend streek.

Grande Finale: Saigon!

Gisteren zijn we Saigon binnengefietst! Het eindpunt van onze grote reis; we hebben nu bijna 1200 km op de teller staan. Dit zijn heel verschillende soorten etappes geweest: er waren stof- en stuiterkilometers, asfaltkilometers, betonplatenkilometers en gisteren kwamen er ook nog een aantal snelweg-kilometers bij. Met het grootste geduld, en de nodige extra kilometers hebben we gezocht naar kleine weggetjes die naar Saigon leidden (het spreekwoord ‘Er zijn vele wegen die naar…’ in het achterhoofd) maar uiteindelijk kwamen we iedere keer weer op Highway 1 uit. Vragen naar een alternatieve route aan de lokale bevolking zou in Nederland nog wel een leuk alternatief opgeleverd hebben, maar hier in Vietnam vindt men dat er maar één weg naar Saigon is: Highway 1. Fietsen levert dan als voordeel dat je geen tol hoeft te betalen en gewoon rechts het tolhuisje mag passeren. : )


Vandaag zijn we rustigaan de stad gaan verkennen. De reguliere 1-day city tour smeren we uit over 3 dagen, waardoor we halve dagen de ‘toerist’ uithangen en halve dagen de terugreis kunnen voorbereiden en wat kunnen shoppen. Zware souvenirs (in gewicht) kopen hebben we uitgesteld tot in Saigon. Je kan hier namelijk alles kopen, het motto van de winkeliers luidt: ‘If we don’t sell it, you don’t need it!’

Continue reading Grande Finale: Saigon!

Niet alles is hier koek en ei

Bijna twee weken geleden kwam er op een van de stukkies een reactie van Eefke en William over het eten…. wat we allemaal al voor (tussen) de kiezen hebben gehad en waarom we zo naar die peppersteak verlangden. In Phnom Penh hebben we toen overigens goede Khmer restaurants geprobeerd die bewijzen dat de Cambodjaanse keuken helemaal zo gek nog niet is. Alleen onderweg naar Phnom Penh was het allemaal wel wat anders…

In Siem Reap hadden we de mogelijkheid om even rustig te wennen, aan het klimaat, maar ook aan de eetgewoonten. De eerste avond vonden we het wel waard om een beetje luxe uit eten te gaan, we hadden tenslotte die 18 uur reizen achter ons en dan heb je wel zin in iets lekkers. Dus na een straffe avondwandeling door Siem Reap eindigden we in een ruim opgezet, sfeervol verlicht restaurant waar we van een Amok fish (nummer 33) en een noodlesoep hebben genoten. Vanwege allerlei spookverhalen over in vervuild kraanwater gewassen rauwe groenten hebben we de schijfjes komkommer en de tauge maar laten liggen.

Continue reading Niet alles is hier koek en ei

De Mekong Delta

Deze Delta in het Zuiden van Vietnam is een nijvigerig stukje op onze aarde. De mensen zijn continu in de weer, assertief (ze stellen continu vragen en willen alles aanraken) en werken van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat. Tenzij ze onderweg zijn: dan houden ze ervan om te stoppen voor een CaPhe en niet meer uit hun hangmat omhoog te komen. Caphe’tjes zie je overal langs de weg en de koffie hier is heerlijk.
Wanneer je reist over het land, ben je continu waterwegen aan het kruisen, met een brug of een pondje. Wanneer je over water reist zijn er overal zijstroompjes van de Mekong; hetzij natuurlijk ontstaan, hetzij gegraven voor de irrigatie. Ook al zit je 100km van de open zee verwijderd, de schippers moeten het getij in de gaten houden, want de boot kan makkelijk vast komen te zitten wanneer het eb is. Dit verklaart natuurlijk ook meteen waarom het graven van kanalen water oplevert; met de vloed stroomt alles weer vol!

Continue reading De Mekong Delta