Hoe begaanbaar is de Mekong Delta per fiets?

Een van onze lezers vroeg zich af:

Wij lopen al een poosje met het idee rond in de Mekong Delta te gaan fietsen, maar hebben nog geen goede kaart van het gebied kunnen vinden en we vragen ons af, of je niet voor water komt te staan, waar geen brug of pontje is, zodat je kilometers om moet fietsen?

Nu is het inmiddels zo’n zes jaar geleden dat wij in de Mekong Delta waren, maar aan de tocht er doorheen heb ik nog levendige herinneringen. Hieronder het antwoord dat ik terugstuurde.

Wij hebben Duitse kaarten gebruikt—ben de naam van de kaartenmaker even kwijt—die worden verkocht bij de Bever en Selexyz. Geen gedetailleerde schaal, 1 op 600.000 geloof ik, maar goed genoeg om je een weg door de Mekong te banen. Om onze volgende bestemming te bereiken schreven we elke dag een lijst van plaatsnamen op een briefje dat we onderweg aan Vietnamezen lieten zien. Met wat wijzen en gebarentaal wisten ze ons altijd weer een dorp verder te helpen.

En ja, er is veel water. Het is een handelsregio, met ontzettend veel bedrijvigheid. De Vietnamezen gebruiken het water intensief en fietsen en brommen minstens zoveel. Anders gezegd, er zijn veel mogelijkheden om met de fiets aan de overkant te komen. Bruggen en pontjes waar je je tussen de Vietnamese fietsers en brommers begeeft. En er is ook heel veel land; je fietst gelukkig meer dan dat je op pontjes staat. Natuurlijk, we zijn wel eens een doodlopende weg ingereden, hebben wel eens aan een kade zonder pont gestaan (terwijl die wel was beloofd) en we zullen echt niet de optimale route hebben gereden, maar ik herinner me vooral een leuke fietsreis door een schitterend streek.

Icefield Parkway

Heel leuk om jullie reacties te lezen. Het is goed om stukkiefietsen weer in gebruik te hebben genomen. Het geeft zo’n heerlijk gevoel van vrijheid op de fiets in de bergen. Fantastisch! Vandaag hebben we een rustdag in Jasper. Na 2 dagen op primitieve campings gestaan te hebben was de douche gisterenavond wel heerlijk! Onderweg is er wel de mogelijkheid om in luxe touristen restaurants uit eten te gaan. Met uitzicht op de Columbia Gletsjer. Het kost wat, maar je hebt dan ook weer een goede fiets maaltijd binnen. En mooi uitzicht gehad 🙂 Ik kan internet hier niet zo lang gebruiken, dus zet snel een paar fotootjes online om een indruk te geven wat wat we zoal gezien en gedaan hebben. De bijbehorende verhalen komen later in Nederland wel. Liefs! Mijntje O ja: we hebben nu 5 beren gezien. Heel bijzonder, zo naast je fiets!

20120617-135607.jpg

20120617-140519.jpg

20120617-140541.jpg

Rocky Mountain House

Vandaag aangekomen in Rocky Mountain House – een stadje net ten oosten van de Rockies. We hebben nu 3 dagen gefietst in het vlakke heuvelland. Stevig ingefietst met de wind tegen die er stond. Op zondag zijn we welgeteld één andere fietser tegen gekomen die de moed had om het weekend op zijn fiets te klimmen. Wij hadden een etappe van 80km en weinig keus. Bij elkaar in de slipstream hangend zijn we tot ‘s avonds laat onderweg geweest en daar heb ik mijn best smakende chili con carne ever gegeten. De 2e en 3e dag waren lekker zonnig en wat rustiger qua wind. Gisterenavond is deze foto genomen van ons tentenkamp. De ene fietser heeft nog inventievere manieren om de was op te hangen dan de ander. En de een is nog kleiner en lichter bepakt dan de ander. Dat is leuk, want zo kunnen we van elkaar leren. Inmiddels is ook al bewezen door iemand uit de groep dat het heel gemakkelijk gaat om een stukje mee te liften. De auto’s zijn hier groot genoeg en die pickups zijn praktisch om bepakte fietsen achterin te zetten. We zullen zien of dat het nog nodig gaat zijn.. Vandaag schijnt de zon en is het vrijwel windstil, dus daar ga ik nog even van genieten!

20120612-164500.jpg

Beren in Canada

Morgen vertrek ik naar Calgary voor een fietstocht van 3 weken in de Rocky Mountains! De Wereldfietser biedt mij de mogelijkheid om met een groep fietsfanaten op te stappen en het avontuur aan te gaan. En een avontuur gaat het worden: over de Icefields Parkway fietsen we tussen de gletsjers en de beren door.

Afgelopen weekend heb ik de vakantieboeken van 16 jaar geleden bekeken. Toen heb ik met mijn gezin in de camper hetzelfde stuk (en nog een groter stuk) afgelegd. De Icefields Parkway is een ongelooflijk mooie weg langs de gletsjers van Alberta in de Nationale Parken Banff en Jasper. We zijn in die vakantie 32 beren tegengekomen, met name zwarte beren. Naast de fysieke beer verwacht ik ook nog wel wat figuurlijke beren op de weg tegen te komen. Het begon vandaag al met een versleten O-ringetje in de MSR-brander. Hij lekt daardoor lichtjes. Op de eerste dag in Calgary gaan we naar een buitensportzaak om gastankjes en outdoormaaltijden te kopen.

De route is grondig voorbereid door Jim van den Berg van de Wereldfietser. Hij weet dát er een outdoor zaak Continue reading Beren in Canada